CBD y Alzheimer

CBD y Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es la forma de demencia más común y más extendida. De todos los pacientes con demencia, la enfermedad de Alzheimer representa entre el 50 y el 75%. Como muestra la investigación, cerca de 850,000 personas tenían algún tipo de demencia en 2019 en el Reino Unido y se espera que ese número aumente a 1.6 millones en los próximos 20 años.


¿Qué es el Alzheimer?

El Alzheimer es una forma de demencia que afecta la memoria de una persona y causa dificultades para pensar, resolver problemas y hablar. El cerebro está compuesto por células que están conectadas entre sí, y cuando es dañado por una enfermedad como el Alzheimer, estas conexiones se deterioran hasta el punto en que las células nerviosas comienzan a morir.

El Alzheimer también afecta las sustancias químicas del cerebro que envían señales entre las células cerebrales. Los pacientes con Alzheimer tienen menos de estos mensajeros químicos, por lo que las señales no llegan a todas las células cerebrales, provocando su muerte. Esto no permite que el cerebro funcione a su máxima capacidad. Cuanto más se desarrolla la enfermedad de Alzheimer, más se acumula la pérdida de memoria, junto con la pérdida de otras capacidades cognitivas.

Tratamientos convencionales y efectos secundarios

Si bien existen medicamentos que ayudan a aliviar y ralentizar algunos de los síntomas, la enfermedad no se puede detener por completo y el daño no se puede revertir. Los medicamentos recetados tienen como objetivo ayudar a las personas a mantener la función mental y controlar los síntomas del comportamiento, pero son más útiles para los pacientes en las etapas tempranas o moderadas de la enfermedad de Alzheimer.

Los medicamentos para la enfermedad de Alzheimer que se utilizan con más frecuencia en todo el mundo se denominan inhibidores de la colinesterasa. Tienen licencia como Donepezil, Galantamine y Rivastigamine, pero también se conocen comercialmente como Aricept, Reminyl y Exelon respectivamente. La memantina, conocida comercialmente como Namenda, se utiliza para tratar casos de Alzheimer de moderados a graves. 

Si bien estos medicamentos no se han comparado directamente, no existen grandes diferencias entre ellos, pero los pacientes individuales pueden reaccionar mejor a uno que al otro. Como todos los medicamentos, estos también tienen efectos secundarios potenciales que incluyen, entre otros: 

  • Diarrea
  • Vómito
  • Pérdida de apetito
  • Calambres musculares
  • Dormir mal

Si bien estos efectos secundarios no son a largo plazo y desaparecen por completo cuando el paciente deja de usar el medicamento en cuestión, siguen siendo una carga. Otra forma de reducir el riesgo de efectos secundarios es aumentar gradualmente la dosis y tomar la medicación después de las comidas. 

La ciencia detrás del CBD

El CBD o cannabidiol es una sustancia química derivada de la planta Cannabis Sativa con muchos potenciales curativos. El CBD no es psicoactivo, por lo que las personas que lo toman no se 'sentirán' colocadas ', pero pueden sentir sus beneficios para la salud comprobados.

Al igual que la aspirina se deriva de la corteza del sauce y la cafeína de los granos de café, el CBD se deriva de la planta de cannabis y se encuentra más comúnmente en forma de aceite. 

Una correlación interesante entre el CBD y su eficacia medicinal es el hecho de que los cannabinoides no solo se encuentran en las plantas, sino también en nuestro cuerpo en una familia relacionada de sustancias químicas llamadas endocannabinoides. Ayudan a mantener nuestros cuerpos mental y físicamente sanos y equilibrados, y son uno de los sistemas más extendidos en nuestro cuerpo. 

El CBD trabaja junto con nuestros cannabinoides al interactuar con los dos receptores principales. El CB1 que es responsable de nuestro sistema inmunológico y la capacidad de nuestro cuerpo para responder a la inflamación y el CB2 que es responsable de nuestro estado de ánimo, aprendizaje y memoria.

Cómo el CBD puede ayudar a los pacientes con Alzheimer

El Alzheimer hace que las proteínas se acumulen en las conexiones de las células nerviosas, y cuando el cerebro no puede eliminar el bloqueo, se produce inflamación. Se ha demostrado que el aceite de CBD tiene propiedades antiinflamatorias en estudios recientes, por lo que podría ayudar a reducir el daño de la respuesta inflamatoria del cuerpo al bloqueo. De hecho, algunos estudios llaman a los cannabinoides el nuevo fármaco antiinflamatorio.

Además, en un estudio realizado por Georgia Watt y Tim Karl en 2017, los modelos de roedores con Alzheimer que recibieron CBD mostraron signos de una función cognitiva mejorada y desaceleraron la pérdida de memoria. También promovió el crecimiento de nuevas células cerebrales que podrían ralentizar eficazmente el deterioro de la función cerebral.  

El CBD también es un antioxidante y ayuda con el estrés por oxígeno, un estado que se produce cuando las funciones cerebrales importantes no funcionan correctamente. 

El cannabis es ampliamente reconocido como una solución alternativa a la ansiedad y el estrés, ya que relaja los músculos. Ambos son síntomas conductuales bien conocidos de la enfermedad de Alzheimer y son el resultado de la creciente falta de comprensión y conexión del paciente con su entorno. Esto a menudo conduce a la agitación, que también puede verse afectada positivamente por el CBD, ya que es un relajante muscular. 

Si bien todavía tenemos mucho que aprender sobre la conexión entre el CBD y el Alzheimer, no hay nada que provoque efectos secundarios inherentemente negativos, pero sí muchos que apuntan hacia el potencial curativo. El aceite de CBD se ha utilizado como medicamento alternativo durante siglos y, teniendo en cuenta sus propiedades positivas, ¡no es de extrañar!

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