Raphael Mechoulam, el científico, pionero de la investigación del cannabis

Raphael Mechoulam, el científico, pionero de la investigación del cannabis

 

En los últimos años, el debate sobre los aspectos médicos, sociales y legales del cannabis ha aumentado cada vez más. El creciente interés también ha traído un aumento en el número de investigadores masculinos y femeninos que estudian cada vez más profundamente la calidad de la planta de cáñamo.


La identificación de CBD y THC 

El pionero de esta línea de investigación fue, sin duda alguna, el profesor Raphael Mechoulam, un científico que todavía hoy se dedica a la investigación en el Universidad Hebrea de Jerusalén.

En 1964, cuando trabajaba en el Instituto Weizmann en Israel, Mechoulam fue el primero, junto con sus colegas Yechiel Gaoni y Habib Edery, en aislar y analizar delta-9-tetrahidrocannabinol (comúnmente conocido como THC): uno de los principios activos del cannabis más conocidos por el público.

A lo largo de los años, Mechoulam se confirmó como el verdadero precursor de esta línea de investigación. El investigador israelí es el  descubridor del cannabidiol (CBD) así como, ya identificado en 1963. Sus publicaciones, resultado de casi 50 años de trabajo, forman la base de la investigación científica sobre el cannabis.

Raphael Mechoulam, una vida en investigación

Mechoulam nació en 1930 en Sofia, Bulgaria, y creció en una familia judía adinerada. Con el inicio de las leyes raciales judías, su padre, médico en un hospital de la ciudad, fue deportado a los campos de concentración, pero pudo sobrevivir. En 1949 toda la familia emigró a Israel, donde Raphael Mechoulam realizó estudios de química. Se graduó en 1952 y obtuvo un doctorado en el Instituto Weizmann en 1958. Luego de una corta experiencia en el Instituto Rockefeller de Nueva York regresó a su país para trabajar en el Instituto Weizmann y luego pasar a la Universidad Hebrea de Jerusalén.

El primer estudio clínico sobre los efectos del CBD

En varias entrevistas Mechoulam declaró que la investigación científica sobre el cannabis se llevó a cabo muy lentamente. El clima político -en los años en los que Mechoulam hizo sus primeros pases, el cannabis seguía siendo un tabú- tuvo consecuencias directas sobre la posibilidad de que los investigadores encontraran cáñamo para realizar estudios.

También es por esta razón que Mechoulam pudo publicar el primer estudio clínico sobre los efectos del CBD sobre ocho pacientes afectados de epilepsia, sólo en 1980, diecisiete años después de haber identificado este principio activo.

En el primer y breve experimento mencionado anteriormente, la mitad de los participantes no manifestaron las convulsiones típicas de la enfermedad, durante el período de consumo de CBD, mientras que tres pacientes mostraron mejorías también en las siguientes semanas.

Mechoulam fue, en principio, la mente detrás de la mayor parte de los estudios científicos, que llevaron al desarrollo de compuestos de cannabis que se pueden encontrar en el mercado y consumir.  resultado de años de rigurosos estudios.

Raphael Mechoulam es autor de más de 300 publicaciones y continúa su actividad investigadora, apoyado por su equipo. También gracias a él, hoy alrededor de 147 millones de personas en todo el mundo puede utilizar los compuestos de cannabis, entre los que se encuentran el CBD, para mitigar los síntomas de diversas enfermedades.  

 

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