THC y CBD: diferencias y similitudes

THC y CBD: diferencias y similitudes

En 1964, cuando trabajaba en el Instituto Weizmann en Israel, Raphael Mechoulam fue el primero, en colaboración con sus colegas Yechiel Gaoni y Habib Edery, en  aislar y analizar delta-9-tetrahidrocannabinol (comúnmente conocido como THC): uno de los principios activos más conocidos por el público.

El año anterior, 1963, el científico israelí descubrió también cannabidiol (CBD). Las publicaciones de Mechoulam de esos años y de los años siguientes forman la base para la investigación científica sobre el cannabis y para una comprensión profunda de las diferencias y similitudes entre estos dos principios activos fundamentales.

En el cannabis se pueden encontrar más de 80 cannabinoides, los más conocidos son el THC y CBD Los cannabinoides se pueden dividir en dos categorías: cannabinoides naturales y cannabinoides endógenos.

Cannabinoides naturales, también conocidos por el término fitocannabinoides, son un grupo de compuestos químicos presentes en Cannabis sativa. Además de los más conocidos, THC y CBD, también el potencial terapéutico de CBG, cannabigerol, fue demostrado: otro cannabinoide no psicoactivo presente en cantidades variables en el cannabis planta.

Al cannabinoides endógenos, por otro lado, también conocidos como endocannabinoides, son compuestos orgánicos producidos por el cuerpo humano, pertenecientes a la clase de lípidos bioactivos, y se caracterizan por la capacidad de interactuar con los receptores cannabinoides.

El primer endocannabinoide que se identificó, en 1992, fue la anandamida (AEA), seguida del 2-araquidonoilglicerol (2-AG). En los últimos años se identificaron al menos tres cannabinoides endógenos más: 2-araquidonil-gliceril-éter (noladin, 2-AGE), un análogo estructural de 2-AG, virodhamina y N-araquidonoil dopamina (NADA).

Los mediadores de lípidos, junto con los receptores de cannabinoides y los procesos de síntesis, transporte y degradación relacionados, forman el llamado sistema endocannabinoide.


THC (Delta-9-tetrahidrocannabinol)

El THC fue aislado y sintetizado por primera vez en los años sesenta por los israelíes Raffael Mechoulam, quien puede ser descrito como "el padre del Cannabis" y fue el primero entre los estudiosos en abordar el Cannabis y sus potencialidades.

En 1985 el “Administración de Alimentos y Drogas”Reconoció su capacidad terapéutica, desarrollando un fármaco médico, Dronabinol, producido por Unimed Pharmaceuticals financiado por el Instituto Nacional del Cáncer. El THC es responsable del efecto psicotrópico que se desarrolla durante el consumo de cannabis. El THC genera la liberación de dopamina dando como resultado el efecto de euforia y bienestar.

CBD (cannabidiol)

El CBD es un compuesto activo de Cannabis sativa. y representa el principal fitocannabinoide presente en todo el fitocomplejo (cientos de sustancias químicas y más de 70 fitocannabinoides, de los cuales algunos aún poco examinados).

Desde hace algunos años se puede presenciar un renovado interés por el CBD por parte de las comunidades científica y médica, principalmente debido al descubrimiento de su antioxidante, anti-inflamatorio, acciones analgésicas y neuroprotectoras.

Ethan Russo es uno de los principales investigadores de cannabis del mundo. Gracias a él, por ejemplo, son los primeros estudios de investigación sobre el efecto séquito de los cannabinoides y terpenos.

Sus estudios de investigación se centraron también en el cannabidiol y la conexión entre el uso de cannabis y los mecanismos farmacológicos modernos, como el tratamiento fitofarmacéutico de la migraña y el dolor crónico, o las interacciones entre los fitocannabinoides y los receptores serotoninérgicos y vanilloides.

«El cannabidiol es un fármaco muy eficaz para muchas patologías - explicó Russo durante el Expo Balkannabis - Tiene efectos antiinflamatorios muy fuertes y, por lo tanto, reduce las inflamaciones y el dolor, mientras que también protege el cerebro contra problemas como traumatismos y accidentes cerebrovasculares. Además, existen varias señales que indican que el CBD podría proteger al cerebro de trastornos degenerativos como la enfermedad de Alzheimer y otras patologías que causan demencia. El CBD también ha demostrado ser muy eficaz para curar convulsiones graves ».

THC y CBD, ¿cuáles son las afinidades?

El THC y el CBD se utilizan, con diferentes propósitos, en el campo terapéutico. Ambos aportan beneficios a la salud humana: el THC es antiespasmódico, analgésico, anticonvulsivo, antiinflamatorio, es capaz de estimular el apetito y tiene propiedades antieméticas. El CBD tiene efectos antiinflamatorios, anticonvulsivos, antipsicóticos, antioxidantes, neuroprotectores e inmunomoduladores.

THC y CBD, ¿cuáles son las diferencias?

El THC tiene características psicotrópicas contrarias al CBD que, por otro lado, es capaz de contrastar la acción del THC. Una diferencia adicional entre el THC y el CBD radica en la capacidad del primero de unirse al receptor CB1, presente en el sistema nervioso central, a diferencia del cannabidiol, que interactúa con el receptor CB2, presente en diversas áreas del cuerpo humano y en particular en el sistema inmunológico.

THC, CBD y efecto séquito

La combinación entre terpenos y los cannabinoides se denominan efecto séquito; Algunos estudios han demostrado cómo dicha combinación puede modificar de manera significativa la acción de los principales principios activos, THC y CDB.

Los terpenos son compuestos de hidrocarburos presentes en resinas naturales y en aceites esenciales, muy utilizados en múltiples campos. Algunos terpenos muy comunes son, por ejemplo, geraniol, mentol, mirceno y alcanfor.

Los compuestos secundarios del cannabis que se unen a los receptores CB1 y CB2, pueden, por ejemplo, incrementar los efectos terapéuticos del THC, reduciendo la ansiedad inducida por su principio psicotrópico.

Los terpenos, por otro lado, cuando se consumen, interactúan con el sistema endocannabinoide mientras actúa en combinación con los cannabinoides. Por ejemplo, el mirceno da a un producto un olor similar al del clavo y tiene la capacidad de aumentar la permeabilidad celular y, en consecuencia, generar una rápida absorción de cannabinoides.

En conclusión

El CBD y el THC presentan varias analogías relacionadas con los campos de aplicación. Sin embargo, en el caso de que el uso sea expresamente terapéutico, lo correcto es pedir al médico que evalúe cuál de las dos sustancias es la más compatible con las necesidades del individuo.

Su principal punto de confluencia es, de hecho, su probada utilidad en el campo médico. La gran diferencia, por otro lado, reside en el potencial psicotrópico: completamente ausente en el cannabidiol, mientras que está presente en varias gradaciones en los productos que contienen THC.

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